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장비의 구입과 유지 방법

사진은 돈이 많이 드는 취미라고 한다. 그러나 스키, 음악, 여행 등의 다른 소비적인 취미와 마찬가지로 목적이 맞지 않는 장비 구입에 지출하지 않고, 약간의 연구하는 노력을 투자한다면, 순간들을 기록할 수 있는 괜챦은 취미가 될 것이다.

그러면 어떤 장비를 사야할까? 가장 많이 나오는 질문중에 하나는 어떤 카메라를 사야 하느냐 일 것이다. 이 질문에 알맞은 답변은 없다. 가능한한 믿을만한 사람에게 많은 질문을 하고 그들의 의견을 받아들이는 것이 좋다. 아니면 소비자 평가들을 찾아보는 것도 좋은 방법일 것이다.

카메라 상점에 문의를 해 보는 것도 괜챦다. 그러나 그들은 특정 품목을 판매하는 것을 목적으로 하는 사람들이므로 초보자에게는 좋은 이야기만 할 가능성이 많다. 그래서 충분한 조사 후에 방문하는 것이 좋을 것이다.

알려진 대부분의 카메라 제조사의 제품은 좋은 성능을 보유하고 있다. 카메라를 구입하는데 가장 중요한 질문은 다음과 같을 것이다. 그 장비가 마음이 보기에 혹은 만졌을 때 마음에 드는지? 어떤 카메라 제조사의 제품을 사야하는지? 추가적인 렌즈는 어떤 것이 좋은지? 가격은 얼만지? 등등...

일반적으로 장비의 구입에 있어서는 보수적인 것이 좋다. 사진 초보자는 덜 비싸고 추가 렌즈가 없이 저렴한 카메라를 구입하는 것이 좋을 것이다. 저렴한 카메라는 고급 카메라만큼 부담스럽지 않으면서도 동일한 결과를 보여줄 수 있다. 그리고 추가의 렌즈는 언제든지 살 수 있다. 사진의 목적이 좋은 장비의 구입에 있지 않고 좋은 사진을 얻는데 있다면 말이다. 좋은 운전자가 좋은 차로 판단되는 것이 아니듯이 좋은 사진가는 좋은 카메라로 판단되지 않는다.

카메라 선택은 우선 레인지 파인더(range finder) 카메라를 사느냐 아니면 일안 리플렉스 카메라(SLR, single-lens reflex camera)를 사느냐가 결정되어야 될 것이다. 일반적은 레인지 파인더 카메라는 간단한 구조로 저렴하며 조용하고 SLR에 비해서 가볍다. 반면 SLR은 보다 융통성 있게 추가 렌즈와 악세사리들을 장착할 수 있으며 접사에도 유용하다.

추가 렌즈의 구입에도 정해진 규칙은 없다. 개인적인 필요성과 투자 능력에 의해서 결정될 것이기 때문이다. 망원렌즈는 근접 인물 사진이나 스포츠 사진 등의 거리가 좀 떨어진 상태에서의 사진 촬영에 적합할 것이다. 반면, 광각렌즈는 실내사진이나 빌딩, 자연, 주위 환경이 포함된 사람들의 촬영시 보다 많은 시야 확보가 필요한 곳에 쓰인다.

35mm 카메라에서 많이 쓰이는 광각 렌즈는 28mm와 35mm의 초점거리 렌즈가 많이 쓰인다. 이러한 렌즈보다 더 짧은 초점거리의 렌즈는 왜곡이 많이 생기며 가격도 비싸진다. 일반적인 망원렌즈의 초점거리는 105, 135, 200mm의 초점거리를 가진다. 초점거리가 길어질수록 비싸지며 부피도 커져서 선명한 사진을 얻기가 힘들어진다.

모든 카메라 제조사는 카메라 바디에 맞는 추가 렌즈를 판매하고 있으며 몇 개의 렌즈 전문 회사는 어떤 카메라에도 맞는 렌즈도 만들어지고 있다. 이러한 렌즈는 뒷부분에 카메라 바디에 맞는 아답터를 추가 장착해서 사용되어진다. 혹은 특정 카메라 바디에 맞도록 렌즈 마운팅 부분만 바꾸어서 판매하기도 한다.

렌즈는 최대 개방 조리개 값이 정해진다. 렌즈의 구경이 클수록 이 값은 커지며 물론 비싸진다. f1.4 렌즈는 동일한 초점거리의 f2 렌즈보다 두배 밝지만 부피와 무게가 더 나가게 된다. 개방 조리개 값이 작으면, 다시말해 구경이 커지면 빛이 적은 상황에서도 촬영가능한 노출을 확보할 수 있다. 추가로 플레쉬나 노출계, 가방이 있으면 더 좋을 것이다.

신품 카메라를 구입하는 것은 비용이 많이 든다. 그러나 대부분의 카메라 상점은 가격을 소비자 가격보다 저렴하게 판매한다. 가능한 여러 상점을 방문하고 경쟁력있는 상점을 선택하는 것도 좋은 방법이다. 때로는 유연한 가격 체계를 갖고 있는 딜러를 통해서도 구입할 수 있다. 어떤 카메라 상점은 상품의 판매 뿐 아니라 애프터 서비스를 제공하거나 수리 및 환불을 제공하기도 하는데 약간 비싼 가격을 제시하더라도 좋은 선택이 된다. 그리고 제조사가 새제품이 나올 때 이전 모델이나 단종 모델을 저렴하게 판매할 때를 구입 기회로 삼아도 좋을 것이다.

우편으로 배달되는 카메라 구입도 고려해 볼만한데 상품 수령 후 대금 지불하는 것이 안전하다. 때로 우편 배달에 의한 구입은 구입 증명이 힘들 수 있으므로 영수증을 잘 보관하는 것이 좋다. 주의만 한다면 쉽게 고장나지 않는 것이 카메라이므로 이런 방법도 좋을 것으로 판단된다.

중고 제품은 경제적으로 많이 유리하다. 신품 가격의 절반 정도의 가격으로 구입 가능한 것이 중고 제품이다. 그러나 중고 구입은 약간의 위험을 감수해야만 한다. 이 위험을 줄이기 위해서는 다음 사항을 꼼꼼히 살펴봐야 한다.

  1. 외관을 살펴라. 상품의 외관이 괜챦으면 잘 사용하지 않았거나 조심스럽게 사용했다고 판단할 수 있다. 외부에 스크래치가 많거나 노화되었으면 구입하지 않는 것이 낫다. 그러나 중고 제품은 약간의 스크래치는 없을 수 없다.
  2. 렌즈의 상태를 살펴라. 렌즈의 전면부와 후면부의 유리 표면에 스크래치가 없는지 밝은 조명하에서 각도를 변화시키면서 살펴보아야한다. 또한 조리개 링을 돌렸을 때 부드럽게 정상으로 작동하는지 그리고 렌즈를 흔들었을 때 내부의 부품들이 흔들리지 않는지도 살펴봐야 할 것이다. 마지막으로 카메라 바디에 부드럽게 장착되는지도 봐야 할 것이다.
  3. 셔터 상태를 살펴라. 카메라 뒷 뚜껑을 열고 셔터를 작동시켜 정상 작동하는지 살펴보고 모든 셔터 속도에서도 셔터를 눌러본다. 각 단계의 작동 소리도 약간이 달라야 한다. 셔터에 이물질이 있으나 오염되었으면 저속 셔터 속도에서 오랫동안 열려 있을 수 있다.
  4. 가능하면 필름을 장착해서 찍어봐라. 필름을 현상, 인화, 확대해서 결과를 봄으로써 필름 이송이 정확한지 초점이 정확하게 잡히는지 등을 살펴볼 수 있다. 중고 확대기 구입은 전원을 연결해서 작동을 살펴보고 벨로우즈나 확대기 렌즈의 스크래치도 살펴봐야 할 것이다. 플레시도 중고로 구입할 때는 필름을 찍어보는 것이 좋다. 셔터와 연동 작동이 잘 되는지, 광량은 충분한지도 살필수 있을 것이다.
  5. 카메라 수리점에 가서 중고를 살펴본다. 가능하다면 전문가의 의견을 들어보는 것도 유용한다. 예를들어 셔터스피드와 내장 노출계의 성능을 정확하게 알아볼 수 있다. 테스트 비용은 충분한 값어치를 한다.
  6. 믿을만한 카메라 상점은 중고 제품도 1~2년간 간단한 서면 보증을 한다. 개인적인 거래에서도 이러한 문서는 유용할 수 있다.
  7. 주위에 카메라를 잘 아는 사람과 동행에서 구입하는 것이 좋다. 간단한 조언이 많은 도움이 된다.
  8. 지역신문이나 벼룩시장에도 간간히 좋은 물건이 많이 나온다. 때로는 학교에서 학생들을 가르쳤던 제품도 고려해 볼만 하다.

다음은 사진 기자재들을 관리하는 요령이다.

  1. 항상 깨끗이. 카메라, 렌즈 등의 사진 기자재는 고장시 엄청난 수리비가 든다. 고장을 방지하기 위해서 기자재는 깨끗하게 사용되어야 하는데 이 때 필요한 것은 렌즈용 티슈, 브러쉬, 블로우어, 렌즈 청소용액 등이다. 이러한 청소용 도구와 사진 기자재의 외부는 청결하게 유지해야 한다. 외부에 쌓인 먼지나 티끌등은 내부로 들어가서 심각한 고장을 만들어 내기도 한다. 청소할 때는 셔터나 미러등의 부품은 손대면 안되며 분해를 해서도 안된다. 이 곳은 먼지를 불러내기만 해야 한다. 모든 기자재는 먼지가 가능한한 닿지 않도록 가방이나 케이스에 보관하며 모래나 물기가 없도록 해야 할 것이다.
  2. 그래도 고장이 발생하면 우선 수리점으로부터 견적을 받아야 한다. 때로는 수리비용이 구입비용에 맞먹을 수 있으며 수리점마다 다른 견적을 제시하기도 한다. 수리 보장을 받을 수 있도록 청구 금액을 잘 보관하며 제조사에서도 수리가 가능하면 장비를 잘 포장해서 안전한 배송을 하는 업체를 맡기는 것도 좋다.

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